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Planta herbácea anual pertencente à família Chenopodiaceae, a quinoa é - como o trigo sarraceno - um "pseudo-cereal" próximo ao amaranto, espinafre e beterraba.

Originalmente da América do Sul, a quinoa é famosa por suas muitas variedades, pelos nutrientes que contém, mas também por sua capacidade de resistir a condições climáticas extremas. Em períodos de geada ou seca, exposta ao vento, em altitude, em solos pobres ou em ambiente árido, a quinoa prospera sem problemas.

Em homenagem aos povos andinos - que souberam preservar as práticas e técnicas ancestrais de cultivo da quinoa por mais de 5000 anos - as Nações Unidas declararam 2013 o "Ano Internacional da Quinoa" .

  • Para descobrir: todas as nossas receitas com quinoa

Um pouco da história da quinoa

Desenhando suas raízes da palavra espanhola "quinua" , derivada do peruano "quechua" que significa "mãe de todos os grãos" , a quinoa foi cultivada nas terras altas pelos

Incas, que a chamavam de “chisiya mama”. Assim como o milho, o feijão ou a batata, foi muito apreciado pelos povos sul-americanos, antes de ser “esquecido” por volta do século XVe, marcado pela “colonização” do continente americano por Christophe Collomb.

Posteriormente, por volta da década de 1970, ressurgiu a quinoa, e por seus valores nutricionais, é reconhecida mundialmente, como aliada de uma alimentação saudável e balanceada.

Características da quinoa

Existem 2 famílias principais de quinoa:

  • quinoa doce,
  • quinoa amarga - muito conhecida na França - cujas sementes contêm alto teor de saponina (substância tóxica).

O que caracteriza a quinoa:

  • plantas cuja cor das folhas, caules e flores podem ser vermelho, laranja, verde, manchado dependendo da variedade,
  • sementes bem pequenas com gosto de avelã
  • uma textura que lembra caviar.

Rico em carboidratos, esse pseudocereal apresenta-se em diversas variedades, sendo as mais comuns o vermelho, o preto ou o branco.

Benefícios da quinoa e virtudes medicinais

Também chamada de “arroz do Peru” ou “arroz dos Incas”, a quinoa é um alimento rico em proteínas, ferro, mas pobre em calorias e lipídios.

Real fonte de nutrientes (ômega 3, manganês, fósforo, cobre, magnésio, zinco) e vitaminas (Vitamina B2, C, E) - contidas principalmente em seu germe

  • A quinoa é conhecida por reduzir o risco de diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares.
  • Quanto às fibras contidas na farinha de quinoa, elas melhoram a digestão e protegem contra certos tipos de câncer, inclusive o de cólon.
  • Um amido rico em vitaminas, a quinoa contém todos os elementos nutricionais essenciais para a manutenção do peso.
  • Graças ao seu índice glicêmico médio, é o preferido para uma dieta de emagrecimento e recomendado para combater a obesidade e o colesterol.

Verdadeiro agente antioxidante, anti-infeccioso e cicatrizante, a semente de quinoa é uma aliada na regeneração dos glóbulos vermelhos, fortalecimento dos dentes, ossos e tecido muscular.Recomendado na dieta de atletas, mulheres grávidas e lactantes, as sementes nutritivas do arroz peruano contribuem para o desenvolvimento do feto e têm um efeito benéfico sobre a fadiga, o estresse e a atividade intelectual.

Use, ideias de receitas com quinoa

Antes de cozinhar, as sementes de quinoa devem ser bem lavadas várias vezes em água abundante para remover qualquer vestígio amargo de saponina.

Cozido doce ou salgado, ajuda a diversificar a alimentação sem risco de carências, e substitui massas, sêmola, trigo e arroz como acompanhamento.

Muito digerível, a quinoa pode ser adicionada a sopas ou recheios de tomate, consumida em saladas ou utilizada como ingrediente para fazer massa de torta (quiche, pizza), panquecas e bolos.

Além disso, embora seja adequada para vegetarianos, a quinoa é - por causa da saponina - não recomendada para crianças menores de 2 anos.

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